Rangers menyamakan poin dengan pemimpin Liga Utama Celtic dengan kemenangan 3-1 atas Ross County tetapi pemborosan mereka mencegah mereka mencapai puncak.

The Light Blues memimpin pada menit kelima melalui striker Cyriel Dessers dan tim tuan rumah kemudian membentur tiang gawang dua kali di tengah serangan gencar.

Namun, Staggies yang berada di urutan kedua dari bawah, dengan Don Cowie memimpin untuk pertama kalinya setelah kepergian Derek Adams pekan lalu, secara tak terduga menyamakan kedudukan pada menit ke-25 melalui tendangan Simon Murray.

Dessers mencetak gol keduanya di waktu tambahan babak pertama untuk menenangkan para penggemar Gers yang frustrasi atas peluang yang terbuang, tetapi ada lebih banyak peluang yang terlewatkan di babak kedua sebelum bek John Souttar akhirnya mencetak gol ketiga di akhir pertandingan.

Setelah akhirnya mengimbangi Celtic, tim Govan memiliki poin dan selisih gol yang sama dengan Hoops tetapi mencetak empat gol lebih sedikit dari rival Old Firm mereka.

Kerumunan besar lainnya berkumpul di Ibrox dengan mengetahui kemenangan tiga gol melawan klub yang belum pernah mengalahkan Rangers dalam 23 upaya akan membuat keunggulan di puncak berpindah tangan.

Philippe Clement membuat tujuh perubahan dari kemenangan 2-0 Piala Skotlandia Gas Skotlandia atas Ayr United pada hari Sabtu.

Ridvan Yilmaz, John Lundstram, Tom Lawrence, Ross McCausland, Todd Cantwell, Rabbi Matondo dan Dessers semuanya kembali sementara Cowie membawa masuk Eamonn Brophy, Michee Efete, Ryan Leak, Josh Reid dan Victor Loturi.

Rasa pengharapan menggantung di udara.

Dessers menyerang lebih awal, menerima umpan dari kapten James Tavernier dan menangkis perhatian bek Leak sebelum melemparkan bola melewati kiper Staggies George Wickens dan Light Blues bangkit dan berlari.

Wickens segera harus melepaskan tembakan kuat dari Tavernier melewati tiang untuk menghasilkan tendangan sudut, yang berhasil diselamatkan oleh tim Dingwall yang terkejut.

Pada menit ke-10 Dessers menerima umpan dari bek kiri Yilmaz dan mengalahkan Wickens hanya untuk melihat bola memantul membentur tiang.

Kemudian Matondo berlari menyambut umpan membelah pertahanan dari gelandang Lundstram dan melepaskan tendangan melengkung melewati tiang jauh sebelum Wickens menepis tembakan dari pemain sayap ke mistar gawang dan melambung.

Lawrence, Souttar, Tavernier dan Dessers melakukan upaya lebih lanjut dengan berbagai kualitas sebelum Murray mengejutkan pendukung tuan rumah hingga terdiam dengan tendangan voli percaya diri dari jarak enam yard dari umpan silang Brophy yang lezat.

Suasana di dalam stadion menjadi gelap.

Penonton Gers menyaksikan dengan takjub ketika Leak menghentikan tembakan jarak dekat Dessers setelah Wickens gagal melakukan tendangan Cantwell tetapi striker misterius itu menebusnya dengan menyundul umpan silang Tavernier beberapa detik sebelum jeda yang kembali mengubah suasana.

Pemain yang direkrut bulan Januari Oscar Cortes, pemain Kolombia berusia 20 tahun yang dipinjam dari Lens, menggantikan Matondo di babak kedua dan pada menit ke-52 tendangannya berhasil ditepis oleh Wickens yang bekerja terlalu keras, yang segera menepis pemain jarak jauh tersebut. Tidak bisa melewati pos.

Tekanan pada gawang County tak henti-hentinya tetapi tepat setelah satu jam para penggemar Gers merasa lega melihat Efete menanduk tendangan sudut County di atas mistar ketika ia seharusnya bisa bekerja dengan kiper Jack Butland.

Wickens melakukan penyelamatan lebih lanjut terhadap upaya Lundstram, Lawrence dan Dessers sebelum yang terakhir digantikan oleh striker Portugal Fabio Silva.

Pada menit ke-74 Cortes gagal mencapai sasaran dari jarak 12 yard dan, di tengah segudang upaya ke gawang County, Wickens kembali menggagalkan upaya Cantwell dan Cortes.

Namun di menit kedua dari tujuh menit tambahan, Souttar menyundul umpan silang Tavernier tetapi tidak ada drama berikutnya dan peluang untuk melakukan pukulan psikologis telah hilang.

By livi

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *